Centenário da Congregação Cristã no Brasil 1910 - 2010

Assemblea Cristiana

Hoje conhecida como Belmont Assembly of God.

A cidade de Chicago, Ill., E.U.A., em razão do seu desenvolvimento econômico atraiu para si uma onda de imigrantes de vários países no final do século XIX. Dentre esses imigrantes, destacaram-se os italianos. Por isso, o evangelista Michele Nardi foi enviado para desempenhar um trabalho ministerial, com a finalidade de evangelizar os imigrantes italianos na América.

Em março de 1892 foi organizada a Prima Chiesa Presbiteriana Italiana, formada, basicamente por um grupo de cristãos valdenses mais o grupo evangelizado por Nardi. O Pastor Filippo Grill (1874-1939), formado na Scuola Teológica Valdese di Firenze, foi enviado pelo Comitato di Evangelizzazione della Chiesa Valdese, para cuidar dos imigrantes.

Em 1904, a pequena comunidade livre italiana já tinha adquirido um galpão, para servir de local de culto situado na W. Grand Avenue 1139, que, no início recebeu o nome de "A Missão" e posteriormente Assemblea Cristiana como foi denominada por seus membros, ou a Igreja dos Toscanos, como era jocosamente chamada pelos demais imigrantes italianos devido a origem da maioria de seus fiéis. A igreja tornou-se pentecostal quando este grupo recebeu o batismo no Espírito Santo durante os cultos que participaram na igreja de William Durham.

O Reverendo Peter Menconi tornou-se o primeiro Pastor em Julho de 1907. Documentos históricos da igreja revelam que "A Missão" inciou as atividades de pelo menos treze igrejas pelos Estados Unidos, incluindo a Belmont Assembly of God. Outros foram para outros países, inclusive Itália e América do Sul.

O Movimento Pentecostal Italiano teve sua origem em Chicago em 1907. Por sua vez, este movimento teve suas raízes num Movimento maior que já estava em andamento nos Estados Unidos desde 1900. No ano de 1906 o reavivamento pentecostal se espalhava por Chicago, sede dos crentes evangélicos de origem italiana, que na época formava um pequeno grupo que foi apresentado ao Movimento e que, em seguida, transmitiu aos demais.

PIETRO OTTOLINI (1870-1962), Pastor da Assemblea Cristiana, convertido em 1900, foi conhecer a igreja pastoreada por William Durham, onde se pregava o recebimento da promessa do Espírito Santo conforme o livro de Atos. No dia 09 de setembro de 1907, Ottolini recebe o Batismo no Espírito Santo em sua casa e no dia seguinte o mesmo ocorre com sua esposa. O trabalho missionário de Pietro Ottolini nos Estados Unidos deu origem a Assemblea Cristiana. Foi missionário na Italia de 1910 a 1914, onde fundou as comunidades de Milão e Luserna S. Giovanni (Turim), também desenvolvendo seu ministério em Gissi (Chieti) e Ginosa (Taranto). Em 1917 retirou-se para a igreja de St. Louis, permanecendo como seu pastor até sua morte.

Hinos compostos pela Assemblea Cristiana, que costam no hinário:
128 - Irmãos amados.
145 - Senhor, Tu és a minha Esperança.
250 - Viva Cristo
251 - Quem sustenta a nossa vida.
256 - Ó minha alma, por que te abates?
262 - O fim de tudo chegará.
[No hinário edição 4 não há essa informação de autoria]